Afrique-du-Sud :L’ex-président sud-africain Jacob Zuma condamné à 15 mois de prison

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Jacob Zuma, l’ancien président de l’Afrique du Sud, a été condamné à 15 mois de prison pour outrage au tribunal après avoir omis de comparaître devant une enquête pour corruption plus tôt cette année.

Jacob Zuma, 79 ans, qui a été président pendant près de neuf ans jusqu’en 2018, n’était pas présent pour entendre la Cour constitutionnelle sud-africaine rendre sa décision et sa peine. Le juge a ordonné à l’ancien président de se rendre dans les cinq jours. S’il ne le fait pas, la police recevra l’ordre de l’arrêter et de s’assurer qu’il est délivré dans un centre correctionnel , a déclaré le juge Sisi Khampepe.

Zuma n’a pas comparu à l’enquête sur la corruption menée par le juge en chef adjoint, Raymond Zondo, en février. L’enquête examine les allégations de corruption de haut niveau pendant la période au pouvoir de Zuma. Le politicien vétéran nie tout acte répréhensible et a affirmé que Zondo menait une vendetta personnelle.

Mardi, Khampepe a déclaré : « La cour constitutionnelle ne peut que conclure que M. Zuma est coupable du crime d’outrage au tribunal. Elle a ajouté : « Ce genre de réticence et de défi est illégal et sera puni. Je n’ai pas d’autre choix que d’emprisonner M. Zuma, dans l’espoir que cela envoie un message sans équivoque… la primauté du droit et l’administration de la justice prévalent.

L’enquête sur la corruption a été mise en place par Jacob Zuma lui-même, sous la pression des scandales croissants, peu de temps avant son éviction en 2018 par le Congrès national africain (ANC) au pouvoir. Mais il n’a témoigné qu’une seule fois, en juillet 2019, avant d’organiser un débrayage quelques jours plus tard. Il a ignoré plusieurs invitations à réapparaître, citant des raisons médicales et les préparatifs d’un autre procès pour corruption.

En février, Zondo a déclaré qu’il demanderait à la cour constitutionnelle une ordonnance déclarant que Zuma était coupable d’outrage au tribunal et exigerait une peine de prison.

«C’est très grave car si on le laisse prévaloir, il y aura de l’anarchie et du chaos dans les tribunaux. Il y aura peut-être d’autres personnes qui décideront de suivre son exemple lorsqu’elles recevront une citation à comparaître dans d’autres procédures judiciaires », a déclaré Zondo.

La plupart des allégations de corruption faisant l’objet d’une enquête par la commission concernent trois frères d’une riche famille d’affaires indienne, les Guptas, qui ont remporté des contrats gouvernementaux lucratifs et auraient même pu choisir des ministres.

Jacob Zuma fait séparément face à 16 chefs d’accusation de fraude, de corruption et de racket liés à l’achat en 1999 d’avions de chasse, de patrouilleurs et de matériel militaire auprès de cinq sociétés d’armement européennes pour 30 milliards de rands, soit l’équivalent de près de 5 milliards de dollars. Au moment de l’achat, Zuma était l’adjoint du président Thabo Mbeki.

Lors d’une audience devant le tribunal le mois dernier, il a plaidé non coupable et a déclaré au tribunal que l’accusation était motivée par des considérations politiques, accusant les avocats du gouvernement de travailler non pas pour trouver la vérité mais pour renforcer le récit d’un leader politique corrompu.

Le successeur de Zuma à la présidence, Cyril Ramaphosa, un militant syndical devenu riche magnat, a pris des mesures pour éradiquer la corruption. Ramaphosa a pris la présidence de l’Afrique du Sud après une âpre bataille interne au sein de l’ANC et au milieu de l’indignation du public face aux allégations de mauvaise gestion et de corruption systémique.

Robinson JEROME

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