Effondrement d’un immeuble en Floride : plus de 150 disparus et dix morts

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Les secouristes disent qu’ils recherchent le moindre espoir alors que la chasse aux survivants sous les décombres d’un immeuble d’appartements effondré de Floride se poursuit dans un cinquième jour.

Plus de 150 personnes sont toujours portées disparues, et dix personnes sont décédées lors de la catastrophe de jeudi matin. Un rapport d’ingénieur de 2018, rendu public samedi, a mis en évidence une erreur majeure dans la conception originale des tours Champlain de 12 étages en bord de mer. Il a déclaré que la faute empêchait l’eau de s’écouler de la base du bâtiment.

Dimanche, les responsables ont tenu à souligner qu’ils espéraient toujours trouver des survivants. Les équipes travaillent solidement depuis l’effondrement du bâtiment et sont maintenant rejointes par des secouristes d’Israël et du Mexique.

Cependant, les efforts initiaux ont été ralentis par un incendie dans les débris, qui aurait été maîtrisé. Le maire de Surfside, Charles Burkett, a précédemment décrit comment le bâtiment s’était « crêpé », avec des espaces de 10 pieds ou plus réduits à « juste pieds ».

Une tranchée de 125 pieds (38 m), d’une profondeur de 40 pieds, a maintenant été creusée pour aider à la recherche de poches où des personnes auraient pu survivre. Le chef des pompiers de Miami-Dade, Alan Cominsky, a reconnu qu’ils étaient toujours confrontés à une situation extrêmement difficile mais qu’ils n’étaient pas prêts à abandonner.

« Nos équipes de secours sont incessantes, faisant tout ce que nous pouvons, fouillant chaque zone, espérant voir si nous pouvons trouver une victime vivante », a-t-il déclaré aux journalistes.

Jusqu’à présent, huit des dix victimes ont été nommées par les autorités : Gladys Lozano, 79 ans, et son mari Antonio, 83 ans ; Stacie Fang, 54 ans; Manuel LaFont, également 54 ans ; Léon Oliwkowiicz, 80 ans ; Christina Beatriz Elvira, 74 ans; Luis Andres Bermudez, 26 ans, et sa mère Anna Ortiz, 46 ans. Le fils de Mme Fang, 15 ans, a été tiré vivant des décombres.

Le bâtiment contenait 136 appartements et 55 d’entre eux se sont effondrés jeudi matin, laissant des tas de débris.

Des témoins oculaires ont décrit avoir entendu ce qui ressemblait à du tonnerre avant de voir un énorme nuage de poussière à la suite de l’effondrement. Comme le bâtiment existe depuis 1980, il devait faire l’objet d’un examen standard de 40 ans. Il était en cours de recertification et nécessitait des réparations, ont déclaré des responsables.

Le rapport de l’ingénieur de 2018 sur le bâtiment a signalé des dommages structurels majeurs à la plate-forme en béton sous la terrasse de la piscine. Il faisait également référence à  une fissuration abondante, des colonnes, des poutres et des murs  dans le garage.

Le rapport n’a pas suggéré que le bâtiment de 40 ans courait un risque imminent d’effondrement, mais son auteur, l’ingénieur Frank Morabito, a demandé que les réparations du béton soient effectuées en temps opportun. Pendant ce temps, une étude de chercheurs de l’Université internationale de Floride publiée l’année dernière a révélé que le bâtiment s’affaissait à un rythme de deux millimètres par an dans les années 1990, ce qui pourrait avoir affecté la structure du bâtiment.

Mais l’auteur a averti que l’étude n’était qu’un instantané dans le temps. Le bâtiment a été construit sur une zone humide récupérée, ce qui, selon les experts, est toujours préoccupant, car le terrain en dessous peut se compacter avec le temps, entraînant des déplacements.

Robinson Jerome

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