Le Mexique poursuit les fabricants d’armes américains en justice

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Le gouvernement mexicain a poursuivi mercredi les fabricants et distributeurs d’armes aux États-Unis devant un tribunal fédéral américain, arguant que leurs pratiques commerciales négligeantes et illégales ont déclenché une énorme effusion de sang au Mexique.

Le procès inhabituel a été déposé devant un tribunal fédéral américain à Boston. Parmi les personnes poursuivies se trouvent certains des plus grands noms des armes à feu, notamment : Smith & Wesson Brands, Inc. ; Barrett Firearms Manufacturing, Inc.; Beretta U.S.A. Corp. ; Colt’s Manufacturing Company LLC et Glock Inc. Un autre défendeur est Interstate Arms, un grossiste de la région de Boston qui vend des armes à feu de tous les fabricants mentionnés sauf un à des revendeurs aux États-Unis.

Le gouvernement mexicain soutient que les entreprises savent que leurs pratiques contribuent au trafic d’armes à feu vers le Mexique et le facilitent. Le Mexique veut une compensation pour les ravages causés par les armes à feu dans son pays. Le gouvernement mexicain engage cette action pour mettre fin aux dommages massifs causés par les défendeurs en facilitant activement le trafic illégal de leurs armes aux cartels de la drogue et à d’autres criminels au Mexique, indique le procès.

Le gouvernement estime que 70 % des armes vendues au Mexique proviennent des États-Unis, selon le ministère des affaires étrangères. Et qu’en 2019 seulement, au moins 17 000 homicides étaient liés au trafic d’armes. La National Shooting Sports Foundation, l’association professionnelle de l’industrie américaine des armes à feu, a déclaré dans un communiqué qu’elle rejetait les allégations de négligence du Mexique.

« Ces allégations sont sans fondement. Le gouvernement mexicain est responsable de la criminalité et de la corruption endémique à l’intérieur de ses propres frontières », a déclaré Lawrence G. Keane, vice-président principal et avocat général du groupe. Le gouvernement mexicain est responsable de l’application de ses lois, a-t-il déclaré.

Le groupe a également contesté les chiffres du Mexique concernant le nombre d’armes récupérées sur les scènes de crime et remontant aux États-Unis, probablement originaire des États-Unis

Alejandro Celorio, conseiller juridique du ministère, a déclaré mercredi aux journalistes que les dommages causés par les armes à feu trafiquées représenteraient 1,7% à 2% du produit intérieur brut du Mexique. Le gouvernement demandera au moins 10 milliards de dollars d’indemnisation, a-t-il déclaré. L’année dernière, le PIB du Mexique s’élevait à plus de 1,2 billion de dollars.

Le Mexique n’a pas demandé l’avis du gouvernement américain sur la question, mais a conseillé l’ambassade des États-Unis avant d’intenter une action en justice.

Steve Shadowen, l’avocat principal représentant le Mexique, a déclaré qu’au début des années 2000, environ 30 villes américaines ont intenté un procès similaire contre les fabricants d’armes à feu, arguant qu’ils devraient être responsables de l’augmentation des frais de police, d’hospitalisation et d’autres coûts associés à la violence armée.

Alors que certaines villes commençaient à gagner, les fabricants d’armes se sont rendus au Congrès et ont obtenu un statut d’immunité pour les fabricants. Shadowen a déclaré qu’il pensait que l’immunité ne s’appliquait pas lorsque la blessure survenait en dehors des États-Unis.

La vente d’armes à feu est strictement réglementée au Mexique et contrôlée par le ministère de la Défense. Mais des milliers d’armes sont introduites en contrebande au Mexique par les puissants cartels de la drogue du pays.

Il y a eu plus de 36 000 meurtres au Mexique l’année dernière, et le bilan est resté obstinément élevé malgré la promesse du président Andrés Manuel López Obrador de pacifier le pays. Le taux de meurtres à l’échelle nationale au Mexique en 2020 est resté inchangé à 29 pour 100 000 habitants. À titre de comparaison, le taux d’homicides aux États-Unis en 2019 était de 5,8 pour 100 000.

Robinson JEROME

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