People: R. Kelly fait face à son premier procès pour trafic sexuel

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R. Kelly, la star du R&B qui est enfermée depuis 2019, dans l’attente de son procès dans quatre affaires distinctes de crimes sexuels au niveau fédéral et étatique, fera face à un jury d’un tribunal fédéral à partir de la semaine prochaine pour son premier procès, pour plusieurs accusations de trafic sexuel et de racket, commerce à Brooklyn.

La sélection du jury doit commencer lundi ; les plaidoiries commenceront le 18 août. Kelly, 54 ans, se trouve déjà dans le centre de détention fédéral métropolitain de Brooklyn, après y avoir été transféré en juin d’un établissement fédéral similaire à Chicago.

R. Kelly était dans la prison de Chicago depuis son arrestation en juillet 2019. Ses tentatives répétées d’être libéré sous caution en attendant son procès pendant la pandémie de COVID-19 ont été rejetées. Il a plaidé non coupable de toutes les charges retenues contre lui dans toutes les affaires.
Ce procès, dans le district oriental de New York devant la juge de district étasunienne Ann Donnelly, a été retardé à plusieurs reprises depuis 2019 en raison de la pandémie, ainsi que de conflits d’horaire avec certaines des trois autres affaires pénales auxquelles Kelly est confrontée.

À New York, il est inculpé de plusieurs chefs d’accusation, notamment de pédopornographie, d’enlèvement, d’entrave à la justice, de trafic sexuel et de racket à des fins d’exploitation sexuelle d’enfants.

Les procureurs l’accusent d’avoir dirigé une entreprise criminelle de managers, de gardes du corps et d’autres employés, qui auraient aidé R. Kelly à recruter des femmes et des filles mineures pour le sexe et la pornographie, et à franchir les frontières de l’État à cette fin.

Les accusations concernent une demi-douzaine de femmes et de filles ; jusqu’à présent, leurs noms n’ont pas été rendus publics. On peut s’attendre à ce que certaines de ces Jane Does témoignent, et si tel est le cas, seuls leurs prénoms seront rendus publics devant le tribunal, a déclaré le juge Donnelly lors d’une audience préliminaire mardi, selon une transcription du tribunal.

Les procureurs ont reçu la semaine dernière la permission de Donnelly de présenter des preuves au jury sur la façon dont R Kelly aurait eu des contacts sexuels avec Jane Doe # 1, dont la description correspond à la défunte chanteuse Aaliyah, alors qu’elle était mineure, et qu’il croyait qu’elle était tombée enceinte. R. Kelly a épousé secrètement la chanteuse en août 1994, alors qu’elle avait 15 ans et lui 27, selon les procureurs. Le mariage a rapidement été annulé et Aaliyah est décédée dans un accident d’avion en août 2001 aux Bahamas.

Les procureurs soutiennent qu’il a secrètement arrangé le mariage pour se protéger d’accusations criminelles, car une femme ne peut pas être forcée de témoigner contre un mari, selon un document déposé par l’accusation la semaine dernière. R Kelly aurait également ordonné à un associé de soudoyer un responsable du gouvernement à Chicago pour lui faire une fausse pièce d’identité pour montrer son âge de 18 ans, ont indiqué les procureurs dans le document.

« C’est clairement pertinent et cela montre clairement un motif pour le Racketeering Act Number One, donc c’est admissible », a déclaré Donnelly. « Évidemment, avec toutes ces choses, je ne vais pas permettre le ouï-dire. »

L’équipe de défense de Kelly s’est opposée, affirmant qu’elle avait été  aveuglée par la notification tardive de témoins supplémentaires pour témoigner de crimes non inculpés, une tactique de poursuite qui a été utilisée dans d’autres affaires récentes de crimes sexuels très médiatisés, notamment Bill Cosby et Harvey Weinstein.

Les avocats de Kelly ont fait valoir dans des documents judiciaires que les allégations d’abus sexuels sur des adolescents étaient la première mention d’accusateurs masculins et auraient dû être incluses parmi les questions sur l’orientation sexuelle du questionnaire envoyé aux jurés potentiels le mois dernier.

En février 2019, le procureur de l’État du comté de Cook, Kim Foxx, a annoncé lors d’une conférence de presse à Chicago que Kelly avait été inculpé de 10 chefs d’accusation d’abus sexuels criminels aggravés remontant à 1998 et impliquant prétendument quatre accusateurs âgés de 13 à 17 ans. En mai, 11 autres accusations similaires ont été ajoutées, portant à 21 le nombre total d’accusations d’agression sexuelle criminelle dans le comté de Cook.

Les procureurs fédéraux ne s’inspirent généralement pas des émissions télévisées, mais le principal procureur du comté de Cook, Foxx, a déclaré publiquement que la série l’avait choquée. Peu de temps après la diffusion du premier épisode, elle a convoqué une conférence de presse à Chicago pour dire qu’elle était écœurée par les allégations profondément troublantes contre le chanteur, et a exhorté toute personne détenant des informations sur des allégations d’abus sexuels commis par Kelly dans le comté de Cook à parler aux procureurs.

Pour le procès Kelly, le public et la presse sont bannis de la salle d’audience et devront suivre les débats en personne via une caméra en circuit fermé dans deux salles de débordement du palais de justice de Brooklyn. Il n’y a pas de place au tribunal car, en vertu des règles de distanciation sociale, la salle d’audience a été reconfigurée et le jury siégera dans la galerie plutôt que dans la loge du jury.

Les organisations médiatiques ont cherché à placer un groupe de six journalistes dans la salle d’audience, suggérant que les dispositions alternatives sont insuffisantes et pourraient ne pas répondre à la définition d’une procédure ouverte, selon des documents judiciaires. Mais le juge a cité les restrictions de coronavirus pour les arrangements.

Robinson JEROME

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