Six hommes d’affaires des États-Unis ont été arrêtés au Venezuela, après que Trump a rencontré L’opposant Juan Guaido a la maison blanche

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Six dirigeants pétroliers Étasuniens assignés à résidence au Venezuela ont été arrêtés par des heures de police après que le président Donald Trump a rencontré l’opposant en chef du président vénézuélien Nicolas Maduro à la Maison Blanche, selon des membres de la famille des hommes.

Alirio Zambrano a déclaré jeudi matin que les dirigeants de Citgo, basé à Houston, avaient été brutalement emmenés de chez eux la nuit dernière par la police du renseignement SEBIN. Zambrano, le frère de deux des six hommes détenus, a déclaré que leur localisation actuelle était inconnue. Mais cette décision intervient deux mois après que les hommes ont été assignés à résidence et quelques heures seulement après que Trump a accueilli le chef de l’opposition Juan Guaido à la Maison Blanche dans le cadre d’une manifestation de soutien à sa campagne d’un an en recul pour évincer Maduro.

Maduro a condamné l’adhésion de Trump à Guaido tandis que le patron du parti socialiste Diosdado Cabello, qui est largement considéré comme la deuxième personne la plus puissante du gouvernement du Venezuela, a juré de riposter pour la réunion. Chaque fois qu’ils font quelque chose, nous allons tourner plus fort vers la gauche et voir qui couine, a déclaré Cabello mercredi soir dans son programme télévisé hebdomadaire.

Les six hommes ont été transportés par des agents de sécurité masqués lors d’une réunion à Caracas juste avant Thanksgiving en 2017. Ils avaient été attirés au Venezuela afin d’assister à une réunion au siège du parent de Citgo, le géant pétrolier d’État PDVSA.

Le groupe est parti en avion d’affaires. Ils comprenaient Tomeu Vadell, vice-président du raffinage; Gustavo Cardenas, responsable des relations stratégiques avec les actionnaires ainsi que du gouvernement et des affaires publiques; Jorge Toledo, vice-président de l’approvisionnement et du marketing; Alirio Zambrano, vice-président et directeur général de la raffinerie Corpus Christi de Citgo; Jose Luis Zambrano, vice-président des services partagés et Jose Angel Pereira, président de Citgo.

Au cours des dernières semaines, des spéculations ont tourbillonné sur le fait que le gouvernement de Maduro pourrait libérer les hommes dans le but de nouer des liens avec l’administration Trump, qui a poussé énergiquement à sa révocation. Les hommes attendent d’être jugés pour des accusations de corruption résultant d’un plan jamais exécuté pour refinancer quelque 4 milliards de dollars d’obligations Citgo en offrant une participation de 50% dans la société en garantie.

Mais beaucoup pensent que les hommes, dont cinq sont des citoyens Étasuniens naturalisés et l’autre un résident légal, sont détenus comme monnaie d’échange politique alors que les relations entre les États-Unis et le Venezuela se sont détériorées. Ils citent comme preuve d’irrégularités les décisions du juge vénézuélien Rosvelin Gil de reporter 15 fois d’affilée une audience préliminaire.

Les membres de la famille aux États-Unis ont parlé pour la dernière fois aux hommes mercredi après-midi, selon une personne familière avec la situation qui a parlé sous couvert d’anonymat et n’était pas autorisée à discuter de la question. Peu de temps après, les hommes ont tous été arrêtés de nouveau lors de raids à courte distance les uns des autres, a déclaré la personne.

Robinson Jerome
Twitter : @robinsonjerome8
Gmail : jeromerobinson64@gmail.com

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